ポプリ材料の乾かし方3……電子レンジで加熱する

電子レンジを使用する

ポプリ材料の乾かし方の一つに、電子レンジで加熱する方法があります。
やり方は二つあって、

  • 生の材料を、最初からレンジ加熱で乾燥させる
  • 自然乾燥させたものの、最後の仕上げ乾燥に、短時間だけレンジにかける

という方法になります。

私は、後者の方法、つまり「自然乾燥の仕上げ」にしか使いません。理由は、電子レンジの力だけで、こげたりせずにきれいに乾燥させる自信が無いからです。

本やネットで、生の材料をレンジにかける方法の解説など見ると、
「天板にペーパーを敷き、花びらを重ならないように並べて3分加熱」
などと大雑把に書いてありますが、私の実験したところでは、3分できれいに、完全に乾燥できる花などほとんど無いです。

本当に、レンジの力だけできれいに乾燥させようとすると、何十秒単位の加熱を何度も繰り返して、材料の場所を変えたり、裏返したりする必要があり、付きっ切りで1時間以上かかると思います。これでは、早く簡単にしたいがためのレンジ利用の意味がありません。
あるいは、最新式の電子レンジなら簡単にできるのかもしれませんが、我が家で5年以上愛用している小さな電子レンジでは「無理だ」と私は断定しまして、うちでは自然乾燥の、ほんの最後の仕上げに、長くても1分程度かけるようにしています。

私は、こうやって乾かしています

私の理想の電子レンジ乾燥のやり方は、あらかじめパリパリになるくらいに自然乾燥で乾かし、その仕上げに30秒ほどレンジ加熱、という工程です。

しかし、たまに面倒になったり、
「この材料を早く仕上げて、次の材料を干し始めたい」とか、
「明日から雨で、広げておいたらむしろ湿ってしまいそう」
などの理由で、パリパリにまでは乾いていない状態のものを、電子レンジで早めに乾燥終了に持ち込むことがあります。
その場合は、材料の様子を見て加熱時間を決めます。
安全策を取りたいなら、長時間加熱はせずに、短い時間で何度も加熱した方が良いです。私は、最長加熱時間は1分にすることに決めています。

失敗例

場合によっては、1分でも「かけすぎた」と後悔することがあります。加熱しすぎると、材料の周辺部分が焦げてしまいます。
たとえば、これが失敗画像ですが……

花びらの縁が焦げてしまっています。
この程度なら、まだ無理やりポプリ材料にできますが、もっと焦げると捨てるしかありません。特に、貴重な材料や、高価な材料、個人的に楽しみにしていた材料を乾かすときには、焦がさないように注意しないと、ダメになったときのがっかり感が大きいので気をつけましょう。

電子レンジ加熱の手順

大した手順ではありませんが、電子レンジ加熱の方法を、以下に記しておきます。

  1. 天板にクッキングペーパーを敷き、材料を重ならないように並べる
  2. 材料にふさわしい時間だけ加熱する(30~40秒程度で様子を見る方が安全)
  3. 十分乾燥させたら、紙の上に広げたまま冷まして粗熱を取る
  4. 加熱が十分でないと思ったら、もう一度加熱。このときに、必要だと思ったら、材料の上下を返したり、場所を変える。また、十分加熱できているような材料があれば、取り除いて冷ましに入らせ、二度目の加熱にはかけない
  5. 必要なら、3度目以降の加熱も行う。(焦がさないように注意する)

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